Sejarah Bisbol mungkin akan selalu Berubah tetapi beberapa hal tidak pernah Berubah

Sejarah bisbol, seperti semua sejarah, pasti selalu berubah, tetapi beberapa aspek permainan tetap tidak berubah selama lebih dari setengah abad. Ada beberapa alasan untuk ini – seiring waktu, sebagian besar aturan dasar permainan tetap tidak berubah; pengembangan keterampilan penting terus melibatkan investasi waktu dan personel oleh klub bola; dan penggemar selalu berbondong-bondong untuk melihat pemain uang dan tim yang menarik.

Pada tahun 1976, Major League Baseball (MLB) diubah selamanya dengan lahirnya agen bebas. Sejak awal, pemilik telah memegang kekuasaan atas semua pemain. Mereka dapat memperdagangkan siapa pun kapan saja dan mengontrol, dengan relatif mudah, berapa bayaran individu. Pemain hebat, seperti Babe Ruth, biasanya memiliki gaji yang tinggi tetapi dengan agen bebas pemain dapat menegosiasikan kontrak mereka dan pergi ke tim yang bersedia membayar harga mereka.

Namun, seperti biasanya, pemain harus memiliki keterampilan yang dibutuhkan tim untuk mendapatkan harga mereka. Satu perbedaan utama adalah bahwa para pemain sekarang dapat menandatangani kontrak bergaransi, yang menyatakan bahwa mereka akan dibayar gajinya tidak peduli bagaimana mereka tampil dan bahkan jika mereka cedera.

Tujuh puluh tiga tahun sebelum agen bebas, bisbol profesional mengalami perubahan yang akan mempengaruhi cara Majors menjalankan bisnis dan menemukan pemain. Pada tahun 1903, Asosiasi Nasional Liga Bola Basis Profesional, lebih dikenal sebagai Liga Kecil, dibentuk untuk membuat urutan di mana tim Liga Utama memperoleh pemain dari klub pasar kecil. Pada tahun 1930-an, Branch Rickey yang hebat mengembangkan struktur untuk apa yang kita kenal sekarang sebagai “Liga Kecil”. Formalisasi Rickey tentang “Anak di Bawah Umur”, yang didedikasikan untuk mengembangkan pemain yang bisa tampil di Major, secara bercanda disebut “sistem pertanian” karena klub kota kecil membesarkan pemain muda “seperti jagung” di pertanian.

Sejak tahun 1930-an, MLB telah mengandalkan tim pertanian afiliasi untuk mengembangkan pemain untuk liga besar guna memasok prospek perdagangan yang menjanjikan, atau untuk sekadar menyediakan penggantian yang memadai bila diperlukan. Saat ini, sistem Liga Kecil sangat berkembang, membawa pemain melalui bola A, AA, dan AAA. Ketika sebuah tim ingin memperdagangkan Liga Utama yang solid, salah satu cara mereka mempermanis kesepakatan adalah dengan memasukkan prospek dari anak di bawah umur. Selain itu, satu cara bagi pemilik untuk menekan biaya adalah dengan mengumpulkan pemain dari “tim pertanian” saat mereka siap. Dengan melakukan ini, tim MLB dapat menghemat jutaan dolar.

Membesarkan baseman kedua yang memadai dari anak-anak di bawah umur dan membayarnya minimal $ 327.000 untuk musim tersebut terbukti memiliki nilai lebih daripada membayar pemain infielder veteran 2,5 juta dolar. Menggunakan sejumlah non-veteran memungkinkan tim untuk menghabiskan lebih banyak uang untuk posisi lain, terutama pitching, yang selalu dengan harga premium dan harganya mahal.

Liga Kecil selalu menjadi usaha penghematan biaya untuk klub tetapi dengan gaji selangit saat ini, kekuatan serikat pemain, dan sebagian besar klub yang membawa gaji di bawah seratus juta dolar, penggunaan strategis pemain Liga Kecil dapat membuat perbedaan. dalam menghasilkan keuntungan dan memenangkan Seri Dunia.

Menggunakan pemain dari klub pertanian sebenarnya memberi pemilik lebih banyak kekuatan, karena anggota tim yang telah dibesarkan tidak memenuhi syarat untuk arbitrase gaji sampai mereka memiliki tiga tahun di Major dan tidak dapat menjadi agen gratis sampai mereka mengumpulkan enam tahun atau lebih di liga besar. Saat ini, untuk bagian singkat karier pemain, pemilik Liga Nasional dan Amerika memiliki kekuatan yang biasa mereka miliki atas setiap pemain sebelum tahun 1976.

 

Tim yang ingin memenangkan kejuaraan dan menarik pendapatan sebanyak mungkin sering menginvestasikan uang pada pemain kunci. Sepanjang sejarah bisbol, ada pemilik yang bersedia membayar lebih dari yang lain. Pada tahun 1919, beberapa Chicago White Sox, yang dimiliki oleh Charles Comiskey, memutuskan untuk menyerahkan Seri Dunia kepada rekan Liga Nasional mereka, Cincinnati Reds.

Para pemain White Sox merasa mereka dibayar rendah dan kurang dihargai oleh bos mereka dan berpikir jika mereka bertaruh pada Reds yang tidak diunggulkan dan memastikan bahwa Liga Nasional akan menang, mereka akan mendapat untung yang lumayan. Mereka melakukan itu, tetapi mereka juga tertangkap. Ini kemudian dikenal sebagai Skandal Black Sox tahun 1919, dan menjadi pengingat terus-menerus bagi pemilik tentang bagaimana orang seperti Comiskey, yang memiliki banyak uang, bisa menjadi bijak dan bodoh.

Tentu saja, mengeluarkan banyak uang tidak menjamin sebuah tim akan memenangkan Seri Dunia atau bahkan Kejuaraan Liga. Karena gaji New York Yankees melebihi seratus juta dolar lima tahun lalu, mereka tidak dapat memenangkan semuanya. Beberapa tahun terakhir, Steinbrenner dan perusahaannya telah menyerahkan lebih dari dua ratus juta gaji tim. Juara tahun lalu, Chicago White Sox, membayar sedikit lebih dari tujuh puluh lima juta kepada pemain mereka. Sungguh ironis, karena mereka tidak memenangkan Seri sejak 1917, sebelum skandal besar.

Sebagian besar analis setuju bahwa klub MLB perlu dengan bijak mengeluarkan sekitar tujuh puluh juta untuk menjadi kompetitif. Itulah mengapa beberapa pakar percaya bahwa Toronto Blue Jays, yang mencapai gaji ajaib musim ini dengan menambahkan pemain berkualitas dan sekitar tiga puluh juta ke daftar gaji mereka, adalah klub untuk ditonton.

Ide dasar di tempat kerja terkait gaji sebelum agensi gratis adalah bahwa pemain yang bahagia – yang merasa diperlakukan dan dibayar secara adil – dapat menyamakan pemilik yang bahagia dengan tim pemenang. Setelah agen bebas, pemikirannya menjadi bahwa untuk bersaing, sebuah tim harus membayar pemain apa yang didiktekan pasar dan pemilik, sampai taraf tertentu, memiliki kemampuan untuk mengendalikan pasar itu. Pada dasarnya, ini adalah dua sisi dari mata uang yang sama.

Jika kita dapat menghidupkan kembali Cy Young, Shoeless Joe Jackson, dan Home Run Baker dan membawa mereka ke lapangan, mereka pasti masih memahami permainan tersebut, meskipun telah berubah. Sejak masanya, telah ada pengembangan pitcher khusus, pembuatan rumput sintetis, dan penambahan hitter yang ditunjuk di Liga Amerika. Gundukan, zona serangan, dan papan skor semuanya juga berbeda.

Keterampilan pemain pada dasarnya masih sama, kecuali lebih maju. Mereka akan mendapatkan gagasan bahwa pemain yang lebih baik harus mendapatkan lebih banyak uang daripada pemain dengan keterampilan yang kurang. Tapi keseluruhan ekonomi permainan mungkin akan membingungkan para pemain hebat itu. Itu telah menambahkan jenis baru strategi di luar lapangan yang harus dikuasai oleh pemilik yang ingin menang. Sejak pergantian abad ke-19, itu adalah perubahan terbesar yang pernah dilihat MLB.